Grunnlegger fredag: Hvordan bidra til fremgang på arbeidsplassen som kvinnelig entreprenør, med Heidi Zak


Som et #ByWomenForWomen-selskap elsker vi å feire merker som blir ledet av andre kvinnelige grunnleggere. Den nye serien vår, Founder Friday, er en sjanse til å bli kjent med noen av disse fremtredende kvinnene, inkludert vår helt egen Heidi Zak!

Alle trenger et forbilde. Vi trenger alle noen vi kan peke på og strebe etter å være som.


Men når du ser på Fortune 500-selskaper, risikovillige kapitalfirmaer eller de fleste nystartede selskaper, er det store flertallet av ledelsen menn. I dag er mindre enn 6% av administrerende direktører i Fortune 500 kvinner.

Det er et problem fordi det gjør det veldig vanskelig for kvinner å se seg selv i disse rollene.


Vi kan alle være enige om at vi trenger flere kvinnelige gründere. Men det vi virkelig trenger er at flere kvinner ser på seg selv i speilet og sier: 'Jeg kan starte et selskap.' Og det starter med oss, den nåværende generasjonen av kvinnelige gründere.

En av de beste måtene å legge til rette for denne endringen er å være til stede.


Hvis det er et arrangement jeg kan snakke om som vil styrke andre kvinner til å starte egne bedrifter, skal jeg gjøre det. Hvis jeg blir invitert til å sitte i et panel om kvinnelige ledere i næringslivet, vil jeg være der.

Det handler om å bruke tid og møte opp. Formell eller uformell veiledning, snakk på begivenheter, engasjere og nettverk med folk på disse begivenhetene - alt går tilbake til bare å være til stede.


Plasser deg selv som et forbilde slik at kvinner ser hva andre kvinner gjør, og at målene deres er innen rekkevidde. Dette er mentaliteten alle kvinnelige gründere trenger å ha. Vær et forbilde som unge kvinner kan se opp til. Ta eierskap til din stilling slik at du kan være en styrke for fremgang og inspirere yngre generasjoner.

Å bidra til endring for neste generasjon betyr å jobbe på nettverket ditt nå.


bra søster størrelsestabell oss

De fleste kvinnelige gründere har ofte ikke det samme nettverket som menn gjør når de starter en bedrift. Hvis jeg spurte kvinnelige grunnleggere om en liste over folk de kunne ringe om spørsmål relatert til deres selskap eller for å hjelpe til med å gjøre de riktige introduksjonene, kunne de samlet lage en solid liste. Hvis jeg spurte en mannlig grunnlegger om det samme, er det stor sjanse for at listen hans vil bli lengre.

En del av det er fordi VC og oppstartsverdenen er så mannsdominert for øyeblikket. Men nettverk i den bransjen er en barriere vi kan bryte gjennom.


Nettverk er ikke en ferdighet folk flest er født med. Noe som betyr at du må bruke tid og krefter på å gjøre det, akkurat som du ville gjort med å trene. Hvis du ikke tar deg tid i timeplanen din hver dag til å løpe, vil det ikke skje.

Ingen vil tvinge deg til nettverk, akkurat som ingen vil tvinge deg til å løpe. Du må bygge disse musklene alene. Jeg har lagt merke til igjen og igjen at i forhold til menn jeg har hatt interaksjon med, har kvinner en tendens til å være mindre villige til å spørre ting om andre mennesker. Og jeg forstår at det er tøft. For noen år siden, hvis jeg møtte noen interessante som jeg ønsket å bli bedre kjent med, ville jeg ikke alltid rekke ut. Jeg ville holde igjen.

Nå? Jeg følger alltid opp, selv om jeg bare snakket med personen i noen minutter. Hvis det er noe jeg vil høre mer om, noe jeg synes er interessant at jeg kunne lære av dem, så kommer jeg til å nå ut.

Noen ganger er det så enkelt som 'Hei, vil du ta en kaffe?' eller 'La oss ta igjen.' Men du må bli komfortabel med å gjøre det første trekket.

Å be om en tjeneste er ikke det samme som å være egoistisk. I næringslivet, hvis noen gir deg kortet sitt, og to måneder senere vil du sende dem en melding, er det ikke så farlig, ikke sant? Det er for noen kvinner.

Vi pleier å være mer tilbakeholdne med å strekke oss ut og si: «Hei, jeg møtte deg i den lykkelige timen. Du sa at hvis jeg noen gang hadde spørsmål om digital markedsføring, skulle jeg ta kontakt. Så jeg lurer på om du kan hjelpe meg med dette spørsmålet? ' Eller til og med: 'Kan du lage denne introduksjonen for meg?'

Jeg opplever at de mannlige grunnleggerne og forretningslederne jeg har møtt gjør dette veldig bra fordi de ikke føler at de skylder noen noe. De skriver bare ut e-posten og trykker på send. Mange kvinner holder tilbake, i stedet for å be om råd eller en tjeneste. Problemet er at du ikke får noe med mindre du ber om det.

Folk går ikke bare rundt og tilbyr tjenester til alle de møter på gaten. Du må ta en beslutning om å ta eierskap til den prosessen. Be om hva du trenger. Ikke bekymre deg eller analyser det for mye.

Bare send e-posten og fortsett.

Når du fortsetter å nå ut, be om hjelp og bygge nettverket ditt, lager du noe som kan overføres til neste generasjon. Nettverkene og tilkoblingene du bygger nå er ikke bare verdifulle for deg.

Når en annen gründer ber deg om en introduksjon om noen år fra nå, vil du kunne hjelpe dem med å møte den rette investoren, eller koble dem til den beste leverandøren. Når de trenger noen til å svare på et spørsmål, kan du trekke fra nettverket ditt for å svare på det.

Den viktigste delen av å være kvinnelig gründer er å hjelpe neste generasjon kvinnelige ledere. Jeg føler jobben min er å inspirere folk, slik at de igjen kan inspirere andre. Det er en dominoeffekt.

støtte brystkreft bevissthetsmåned

Du er noens forbilde akkurat nå. Det er opp til deg å bidra på din egen måte og være inspirasjonen til neste generasjon.