Grunnlegger fredag: Reality of Being a Female CEO in a Male-Dominated Industry, with Heidi Zak


Som et #ByWomenForWomen-selskap elsker vi å feire merker som blir ledet av andre kvinnelige grunnleggere. Den nye serien vår, Founder Friday, er en sjanse til å bli kjent med noen av disse fremtredende kvinnene, inkludert vår helt egen Heidi Zak!

Å skaffe penger som en kvinnelig grunnlegger er vanskelig. Det er utfordrende for alle å få finansiering til en oppstart, men som kvinne i den manndominerte undertøybransjen er det en ekstra vanskelighetsgrad.


Jeg kan fortsatt huske en bestemt tonehøyde mens jeg skaffet penger til ThirdLove. Jeg møter opp til dette møtet med mannen min Dave, som tilfeldigvis også er min medstifter. Vi gir vår tonehøyde og føler oss ganske trygg. Så, på slutten av møtet, står fyren opp og sier:

'Beklager, men vi investerer bare i bedrifter vi forstår.'


thirdlove bra anmeldelser pluss størrelse

Det lovet ikke bra for en oppstart av bh og undertøy for kvinner.

Jeg mener, er ikke det gal? Hans selskap investerer i blockchain og dataanalyse, men han investerer bare i ting han forstår? Jeg hadde vanskelig for å tro det.


Dessverre, som en kvinnelig grunnlegger, møtte jeg ofte vanvittige svar fra investorer som dette. Jeg fant ut at siden produktet vårt var rettet mot kvinner, var det eksponentielt vanskeligere å skaffe penger de første dagene. Og ganske enkelt, det er fordi vi nesten utelukkende slo til et mannlig publikum som ikke forsto behovet for en bedre bh, og en bedre måte å kjøpe den på, i markedet.

underwire-bh vs ingen underwire

Jeg har hatt en mannlig investor begeistret for beregningene våre på forhånd. Men så sendte han oss en e-post der han sa at han allerede hadde investert i et kvinnelig e-handelsselskap, og at han ikke var lidenskapelig nok til å investere i en annen. Selv om vi ikke var noe som det e-handelsselskapet, var vi et annet kvinnelig merke. Han var ikke spent nok på å bli involvert.


Det var her jeg innså at det å ha en mannlig medstifter var fornuftig. For oss var det en fordel og en måte å få kontakt med investorer som ikke alltid forsto vårt produkt eller markedet. Hvis Dave kunne få kontakt med menn om BH, ga selskapet vårt mening for et bredere spekter av potensielle investorer.

Nylig har jeg hørt at investorer er mer interessert i medstifterlag som inkluderer minst en kvinne i stedet for et helt mannlig team. Det er sprøtt å se tilbake på vår erfaring for seks år siden og se hvor langt samfunnet har kommet i å jobbe med og forstå kvinneledede selskaper.


Det var fornuftig for meg å jobbe med mannen min Dave, og ikke bare fordi mannlige VC-er følte seg mer komfortable med en annen fyr i rommet. Det viste seg å faktisk være en god idé for oss å kaste ThirdLove sammen. Det var visse møter da jeg ledet hele banen fordi jeg hadde bedre forbindelse med investoren. Så var det tider da Dave ledet fordi vi la merke til at det var der forbindelsen var. Det var på ingen måte en nødvendighet å ha en mannlig medstifter om bord, men det fungerte for oss fordi vi holdt oss til våre verdier gjennom hele prosessen.

hvor er tredje kjærlighets-BH laget

ThirdLove ga millioner av kvinner en bedre passende bh og en bedre måte å kjøpe den på, og det er det vi kan få investorer begeistret for. Vi brukte mye tid på å fokusere på hvordan vi utnyttet teknologien, skaper en bedre tilpasset opplevelse online og fornyer oss i forsyningskjeden. Det var utfordrende, men det fungerte.


Seks år senere drives vår organisasjon av et kvinnelig ledergruppe, teamet vårt er over 80% kvinner og mer enn 11 millioner kvinner har funnet sin perfekte passform med ThirdLove.

Det viste seg at det å investere i en #ByWomenForWomen-organisasjon var ganske bra.